Insegna con scritto "New Way"

Il futuro dell'accessibilità web

Di recente, il tema dell'accessibilità web è diventato oggetto di una discussione sempre più accesa, in particolare sul giusto approccio da adottare per rendere accessibili i siti web. Da una parte, ci sono i sostenitori dell'approccio manuale e tradizionale che esiste da oltre 15 anni e, dall’altra, i sostenitori dell'approccio modulare all'accessibilità web che si basa sull'automazione.

Facciamo un passo indietro e analizziamo la questione dell’accessibilità che tutti stanno cercando di risolvere e capiamo la nostra prospettiva sul modo in cui dovrebbe essere affrontata.

Se sei arrivato a questo punto con una mentalità consolidata su AccessiWay o sull'accessibilità in generale, mettili da parte per i prossimi minuti, sii obiettivo e prosegui la lettura con mente aperta.Prima di tutto, ricordiamo che l'obiettivo di AccessiWay è, e sarà sempre, rendere accessibile l'intero Internet entro il 2025.

1. L'elefante (dell’accessibilità web) nella stanza

Mettiamo da parte AccessiWay per un momento e mettiamo sotto i riflettori il problema della questione. Al momento, Internet non è nemmeno lontanamente accessibile. Questo perché l'approccio tradizionale all'accessibilità del web (per quanto completo) non è modulare, ovvero non prende in considerazione l'ecosistema del web-business, e interessa solo una piccolissima parte di oltre 1 miliardo di siti web esistenti.

Per coloro che non sono del settore, l'approccio tradizionale parte da un costo di $10.000 e può arrivare a centinaia di migliaia di dollari per i costi di manutenzione (a seconda della complessità e del tipo del sito), deve essere costantemente controllato durante gli aggiornamenti da parte di professionisti dell'accessibilità e richiede un intervento all'interno del codice sorgente.

Attualmente ci troviamo di fronte ad un fallimento del mercato che deriva da anni di affidamento sull'approccio tradizionale. Vediamo perché:

Le piccole imprese, che rappresentano il 99% del mercato, non possono permettersi l'accessibilità web manuale. La maggior parte dei siti web è costruita su un modello WordPress inferiore a $100 o su un costruttore di siti Web da $ 20/m. Non è realistico aspettarsi che gli imprenditori paghino per l'accessibilità più di quanto costa il sito web stesso.

La stragrande maggioranza dei programmatori non conosce o non comprende l'accessibilità del web. Inoltre, (1) la maggior parte dei siti web non viene comunque creata dai programmatori, motivo per cui il mercato dei CMS e dei costruttori di siti web è in forte espansione e (2) questo tipo di formazione, per quanto importante, necessita decine di anni.

Seguendo il punto precedente, non possiamo aspettarci che la maggior parte degli imprenditori diventino esperti di accessibilità e codifichino/progettino i propri siti web. Ancora una volta, usano questi servizi proprio perché non sanno né hanno il tempo di scoprire come farlo da soli.Aspettarsi che l'accessibilità venga implementata fin dall'inizio non tiene conto del fatto che ci sono già centinaia di milioni di siti web attivi che non sono accessibili e che devono essere completamente revisionati.

Questo approccio richiede che tutti diventino esperti di accessibilità: dal piccolo imprenditore che gestisce e aggiorna il proprio sito web ad ogni web designer.

La realtà dimostra che l'aspirazione dell'approccio tradizionale, che è quello di rendere l'accessibilità al web una priorità assoluta per tutte le aziende e investire risorse e sforzi continui, non è realistica e non riflette il ritmo veloce delle moderne pratiche di vendita e marketing.

In un mondo ideale ogni azienda potrebbe e dovrebbe dare priorità all'accessibilità, permettersi l'accessibilità, pensare all'accessibilità e avere il privilegio di occuparsene tanto quanto delle vendite e del marketing. Questa è una bellissima idea e speriamo un giorno di arrivarci.

Allora perché Internet non è già accessibile? Perché meno del 2% dei siti web è accessibile? L'accessibilità web tradizionale esiste da 2 decenni, sono state pubblicate più versioni delle WCAG, il sito Web del W3C elenca centinaia di strumenti di test, esiste una regolamentazione da anni, ci sono decine di migliaia di cause legali e centinaia di migliaia di lettere di richieste (ogni anno!). Migliaia di consulenti per l'accessibilità, fornitori di servizi e grandi fornitori di accessibilità che hanno raccolto decine di milioni di dollari anni fa e, tuttavia, Internet non è ancora accessibile.

Non stiamo dicendo che non ci sia spazio per l'approccio tradizionale, ma dobbiamo riconoscere i punti sopra delineati e capire che i nuovi approcci sono essenziali se vogliamo un modo pratico per rendere presto Internet accessibile.

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